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Blaxploitation: el género cinematográfico que redefinió la representación afroamericana

El movimiento cinematográfico conocido como Blaxploitation emergió en Estados Unidos a principios de la década de 1970 como una respuesta cultural y social a las limitaciones impuestas a las comunidades afroamericanas en la industria del entretenimiento. 

Caracterizado por películas que presentaban protagonistas negros en roles centrales, este género no solo desafiaba los estereotipos existentes, sino que también buscaba captar la atención de las audiencias urbanas negras que anhelaban ver representaciones auténticas y empoderadas de sí mismas en la pantalla grande.

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Blaxploitation película Foto: Screen Rant

Origen del Blaxploitation

El término Blaxploitation, en ocasiones, se atribuye a Junius Griffin, presidente del capítulo de Beverly Hills de la de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (por su siglas en en inglés NAACP) de la época, quien lo acuñó para describir estas películas que, a menudo, abordaban temas como la acción, el crimen, y el drama desde una perspectiva afroamericana. 

Uno de los puntos de partida más reconocidos del género fue “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” (1971), dirigida por Melvin Van Peebles, que desafió convenciones tanto en su producción independiente como en su contenido visual y narrativo.

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Pósters de películas Foto: Screen Rant

Durante la primera mitad de los años setenta, más de 200 películas de Blaxploitation llegaron a las pantallas, explorando una variedad de géneros que incluían desde horror y westerns hasta comedia y acción. 

Películas icónicas como “Shaft” (1971), protagonizada por Richard Roundtree, se convirtieron en referentes culturales al presentar a héroes afroamericanos que controlaban sus destinos en un entorno urbano lleno de desafíos y oportunidades.

Críticas al movimiento cinematográfico 

Sin embargo, no todas las críticas fueron positivas, distintos críticos afroamericanos y líderes comunitarios señalaron que, si bien estas películas ofrecían una visibilidad sin precedentes para los actores negros, también perpetuaban estereotipos dañinos sobre la comunidad afroamericana. 

Los personajes a menudo eran retratados como traficantes de drogas, proxenetas, o criminales, roles que, aunque interpretados por actores prominentes como Fred Williamson, Jim Brown y Pam Grier, suscitaban debates sobre los modelos de conducta presentados a audiencias jóvenes e impresionables.

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Escena de película Foto: Study Breaks

La controversia también rodeó la comercialización del Blaxploitation. Los estudios de cine, motivados por el éxito financiero y la creciente demanda de las audiencias negras, a menudo priorizaban la rentabilidad sobre la representación cultural auténtica, lo que generó críticas adicionales por parte de líderes comunitarios como Alvin Pouissant y Jesse Jackson.

La importancia del surgimiento del movimiento 

A pesar de las críticas, el impacto cultural del Blaxploitation fue de gran importancia. Por primera vez, actores afroamericanos tuvieron la oportunidad de asumir roles protagonistas y moldear las narrativas que los rodeaban. 

Esto no solo abrió puertas en la industria del cine, sino que también influyó en la música y la moda de la época, con artistas como Curtis Mayfield, Isaac Hayes y James Brown contribuyendo con bandas sonoras y estilos visuales que definieron el movimiento.

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Blaxploitation Foto: Collider

El impacto del Blaxploitation se extiende hasta el presente, influenciando a directores contemporáneos y artistas que continúan explorando temas de identidad cultural y justicia social en el cine. 

Aunque el género fue objeto de crítica retrospectiva por su representación simplista y a veces problemática de la comunidad afroamericana, su impacto como vehículo de empoderamiento y cambio sigue siendo reconocido en la historia del cine estadounidense.

Tres películas para conocer el movimiento Blaxploitation

  • Shaft o Las noches rojas de Harlem (1971) de Gordon Parks

Adaptada fielmente del libro de Ernest Tidyman del mismo nombre. La trama sigue a John Shaft, un detective privado contratado por un mafioso de Harlem para rescatar a su hija secuestrada por narcotraficantes italianos. La película explora temas profundos como el movimiento del Black Power, la identidad racial, la masculinidad y la sexualidad. La destacada banda sonora, grabada por Isaac Hayes, ganó dos premios Grammy: Mejor banda sonora original escrita para una película y Mejor arreglo instrumental, este último compartido con Johnny Allen.

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Foto: Hipersónica
  • Slaughter (1972) de Jack Starrett

Esta película presenta a Jim Brown como protagonista en el papel de Slaughter, un veterano de Vietnam devastado por el asesinato de sus seres queridos a manos de la mafia. Lleno de ira, se une a la policía federal de Estados Unidos para vengarse, viajando hasta México para enfrentarse a los responsables del crimen. Esta película fue seguida por una secuela titulada Slaughter’s Big Rip-Off en 1973.

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Foto: Youtube
  • Dolemite (1975) de D’Urville Martin

Dirigida por D’Urville Martin y escrita y protagonizada por Rudy Ray Moore, cuenta la historia de un proxeneta y ex dueño de una discoteca que busca venganza contra aquellos que lo enviaron a la cárcel. La película se caracteriza por su fascinación por las armas y las artes marciales. Eddie Murphy interpreta a Moore en el remake de Netflix, Dolemite is my name.

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Foto: La Vanguardia
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