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¿Por qué están naciendo flores en la Antártida? 

En los últimos años, la Antártida ha comenzado a mostrar un extraño fenómeno: el crecimiento acelerado de flores. Pese a parecer un acontecimiento visualmente agradable, no precisamente tiene una connotación positiva. 

Dos especies nativas, Deschampsia antarctica y Colobanthus quitensis, están floreciendo más rápido y extendiéndose a nuevas áreas. Este crecimiento fue documentado por un equipo de investigadores liderado por la doctora Nicoletta Cannone de la Universidad de Insubria, Italia, quienes midieron su expansión en la isla Signy, parte del archipiélago de las islas Orcadas del Sur.

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Antártida con flores Foto: Ecoosfera

El equipo comparó datos de campo recopilados entre 2009 y 2019 con registros históricos de los últimos 50 años, descubriendo con ello que estas plantas no solo se están extendiendo rápidamente por el terreno, sino que su tasa de crecimiento anual está aumentando a medida que las temperaturas medias se elevan. 

Este crecimiento sería una clara señal de que el cambio climático está afectando al continente helado a un ritmo alarmante.

El impacto del calentamiento global

La Antártida se está calentando a una velocidad mayor que el promedio global, de acuerdo con investigaciones, las temperaturas en la región aumentan alrededor de 0,25 grados centígrados cada año. 

Entre 1960 y 2011, la temperatura del aire antártico subió 0,02 grados anuales, pero en la última década, este ritmo se ha acelerado dramáticamente. Este aumento de temperatura está permitiendo que las plantas nativas prosperen en áreas que anteriormente eran demasiado frías. 

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Antártida con vegetación Foto: Infobae

Cabe destacar que las tasas de crecimiento de Deschampsia antarctica aumentó un 28% por década entre 2009 y 2018, mientras que Colobanthus quitensis mostró un crecimiento aún más impresionante, pasando de menos del 7% por década a un 154%.

Por su parte, Nicoletta Cannone explicó que este florecimiento no es necesariamente una buena noticia: Las plantas son excelentes indicadores de cambios en los ecosistemas, ya que no pueden moverse como los animales. La expansión rápida de estas especies sugiere que estamos observando una respuesta acelerada al calentamiento global en la Antártida.

Riesgos de especies invasoras

El calentamiento de la Antártida también abre la puerta a otro problema grave: la invasión de especies no nativas. Estudios liderados por la Universidad de Cambridge demostraron que temperaturas más cálidas podrían permitir que algas, percebes, mejillones y otros organismos invasores prosperen en la región. 

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La Antártida Foto: Meteored

Las especies mencionadas podrían desplazar a las nativas y causar una pérdida de biodiversidad irreversible. Por otro lado, el Océano Austral, que rodea la Antártida, es uno de los ecosistemas marinos más aislados del planeta. Este aislamiento ha permitido que la región desarrolle una mezcla única de flora y fauna, que ahora está en riesgo. 

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Vegetación Foto: La Nación

La llegada de especies invasoras, facilitada por el aumento del tráfico marítimo y las condiciones climáticas cambiantes, podría alterar drásticamente estos frágiles ecosistemas.

El florecimiento en la Antártida: un signo de alarma

El florecimiento de plantas en la Antártida es un síntoma visible de un problema mucho más grande: el cambio climático global. Este fenómeno no solo afecta a la biodiversidad local, sino que también tiene implicaciones para todo el planeta. 

El derretimiento del hielo antártico contribuye al aumento del nivel del mar, lo que pone en riesgo las ciudades costeras de todo el mundo. Además, un cambio en los ecosistemas antárticos podría tener efectos en cadena sobre el clima global. 

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La Antártida Foto: Semana.com

La Antártida juega un papel crucial en la regulación de las corrientes oceánicas y la circulación atmosférica. Alteraciones significativas en su ecosistema podrían desencadenar cambios climáticos extremos en otras partes del mundo.

Ante la problemática, científicos están utilizando estos datos para entender mejor cómo el calentamiento global está transformando los polos de nuestro planeta. Sin embargo, la rapidez y la magnitud de estos cambios superan muchas de las predicciones iniciales, lo que hace difícil prever con exactitud todas las consecuencias futuras.

Con información de El Confidencial, Ecoosfera y Univisión.

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