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En 10 años, disminuyó 20% el número de ballenas jorobadas

En 10 años disminuyó 20% el número de ballenas jorobadas

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Conoce las consecuencias que el calentamiento global tiene en las ballenas jorobadas y la razón por la disminución del 20% de la población en los últimos 10 años.

Un reciente estudio sobre la población de ballenas jorobadas en el Pacífico norte revela una disminución del 20% en menos de una década, según los resultados publicados en la revista Royal Society Open Science (RSOS). 

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Foto: ABC

Este descenso, que sitúa la población en poco más de 26 600 ejemplares frente a los 33 mil registrados previamente, plantea interrogantes sobre el impacto del calentamiento global en estos mamíferos marinos.

En el estudio participaron un equipo de 75 científicos durante un periodo de nueve años, desde 2012 hasta 2021, utilizando las técnicas más avanzadas de identificación fotográfica hasta la fecha.

Ted Cheesman, biólogo especializado en ballenas de la Universidad Australiana de Southern Cross y autor principal del estudio, reveló que alrededor de 7 mil ballenas jorobadas murieron de hambre en este periodo.

Olas de calor marino

La región del Pacífico norte sufrió una notable oleada de calor marino entre 2014 y 2016, con temperaturas elevadas entre 3 y 6 grados Celsius. Este fenómeno, según Cheeseman, alteró significativamente los ecosistemas marinos y afectó la cadena alimentaria de las ballenas. 

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Foto: National Geographic

“No es solo la alimentación de las ballenas la que ha disminuido”, explicó Cheeseman, señalando también la disminución de poblaciones de otras especies marinas como frailecillos, leones marinos y focas.

Las ballenas jorobadas, aunque no están actualmente amenazadas de extinción, enfrentan diversos desafíos, como la contaminación sonora y el tráfico marítimo.

Población de ballenas jorobadas podría no recuperarse

La disminución del 20% en la última década, especialmente notoria en las ballenas que hibernan en Hawai con una caída del 34%, plantea dudas sobre la recuperación de la especie.

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Foto: Esteban Duque/Animal Bank

El calentamiento de las aguas, evidenciado por la oleada de calor marino, ha generado consecuencias más graves de lo anticipado, afectando no solo a las ballenas sino a todo el ecosistema marino. 

La reducción del fitoplancton, base de la cadena alimentaria oceánica, ha contribuido a la escasez de alimentos, llevando a una pérdida significativa en la población de ballenas jorobadas.

El cambio climático amenaza a las ballenas jorobadas

Esta disminución de ballenas jorobadas se suma a la creciente amenaza del cambio climático sobre las ballenas jorobadas, según un estudio adicional publicado en Frontiers in Marine Science.

A pesar de la notable recuperación de esta especie tras décadas de caza excesiva, el calentamiento de los mares podría obligarlas a abandonar sus zonas tradicionales de reproducción.

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Foto: UNAM Global

Las ballenas jorobadas han experimentado un renacimiento en sus poblaciones en diversas regiones del mundo. Sin embargo, el aumento proyectado de la temperatura de la superficie del mar amenaza con cambiar radicalmente su hábitat de cría. 

El estudio destaca que el 36% de las zonas de reproducción en el hemisferio norte y el 38% en el hemisferio sur podrían experimentar temperaturas superiores a los 28°C a finales de siglo, afectando significativamente a la especie.

Ballenas podrían cambiar zonas de cría

El desconocimiento sobre las razones precisas de la elección de las zonas de cría dificulta prever el impacto exacto de su desplazamiento. 

Aunque la posibilidad de que las ballenas seleccionen nuevas áreas para reproducirse existe teóricamente, los científicos advierten sobre la falta de hábitats alternativos, especialmente en lugares como Hawái, donde las masas terrestres cercanas son distantes y limitadas.

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Foto: Vallarta Adventures

La caída del 20% en la población de ballenas jorobadas y las amenazas adicionales derivadas del cambio climático plantean un futuro incierto para estas criaturas marinas. 

La protección de su hábitat y la implementación de medidas para mitigar el cambio climático se vuelven cruciales para garantizar la supervivencia y recuperación de las ballenas jorobadas en los años venideros.

¿Crees que se logre recuperar la población de ballenas jorobadas?

Fuentes: DW, National Geographic, Debate

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